ReX


































































FRET MAART 1997

Heel even heeft Richard Janssen serieus overwogen het muzikantschap vaarwel te zeggen. De ex-frontman van Fatal Flowers en Shine zag geen uitdaging meer. Maar eenmaal in de studio kreeg een nieuw album langzaam maar zeker vorm. 'Blijkbaar was mijn verhaal nog niet uit'. Onder de naam Rex is hij een nieuwe weg ingeslagen. Love Baby Love heet zijn cd die verrassend goed werd ontvangen. Inmiddels is de limited edition van duizend exemplaren uitverkocht, maar er komt geen nieuwe oplage. Richard Janssen geeft tekst en uitleg.

Voor alle duidelijkheid: Rex is geen bandnaam, maar het nieuwe pseudoniem van Richard Janssen. 'Het is een beetje verwarrend, maar ik heb alle cd's getekend met Rex en op het hoesje staat nok All songs written by Rex. Dat is essentieel Ik heb altijd geambieerd om in bands te zitten. Ook vanuit een kinderlijk romantisch ideaal, denk ik. Daar ben ik nu voor het eerst vanaf gestapt. Door mezelf de naam Rex te geven houd ik de mogelijkheid open om op een volgende plaat onder een andere naam weer iets anders te doen. Had ik de plaat onder mijn eigen naam uitgebracht dan was het zo definitief geweest; dit is Richard Janssen en niet anders. In de dance scene zie je het wel vaker dat mensen onder verschillende namen verschillende projecten doen. Dat is ook de achterliggende gedachte van Rex. Rex is één kant van mij, maar niet de enige. Het is in ieder gevat niet de bedoeling dat mensen nu in de kroeg tegen me zeggen: Hé Rex wil je een biertje'.' Op Love Baby Love staat een aantal oude songs die Janssen destijds niet geschikt achtte voor zijn bands plus nieuw geschreven werk. Het is zonder meer zijn meest ingetogen plaat, met sfeervolle melancholieke songs, sober gearrangeerd, sommige zelfs alleen uitgevoerd met een akoestische gitaar. Een groot verschil met de rocksound van Fatal Flowers of het pompeuze geluid van Shine. Het smaakvolle gebruik van samples en ritmeboxen roept wel herinneringen op aan Modern Popmusic van Shine. De plaat heeft daardoor in zijn geheel een gevarieerd geluid gekregen, al overheerst in vrijwel elk nummer een enigszins trieste sfeer. 'Zo voelde ik me tijdens de opnamen. Ik wist niet zo goed wat ik moest doen. Shine lag op zijn reet en voor het eerst kwam mijn toekomstbeeld angstaanjagend op mij over. Ik begon serieus te denken: wat als ik morgen opsta en ik geen muzikant meer ben? Ik kreeg de mogelijkheid om in een studio te werken en ben toen begonnen met wat akoestische songs op te nemen. De eerste dagen gebeurde er niet zoveel, maar toen eenmaal de eerste dingen op hand stonden begon het te lopen. Opeens begon het vorm te krijgen. De liedjes bleken toevallig qua sfeer en tekst goed bij elkaar te passen. Ik liet het aan wat mensen horen en merkte dat zij écht enthousiast waren. Zoals ontwerper Robert Muda. Hij zei meteen: ik ga een hoesje maken. Toen had ik de nummers en een hoesje dus dacht ik: nu moet ik het ook maar uitbrengen.'

Beperkte oplage
Janssen richtte zijn eigen platenmaatschappij op en de eerste distributeur die hij benaderde, Rough Trade, reageerde meteen positief. Er werden duizend exemplaren geperst, genummerd en voorzien van handtekening. Inmiddels zijn alle cd's al enige tijd verkocht en zullen er nog duizend voor de Belgische markt worden gemaakt. Janssen: Het grappige is dat deze cd zichzelf heeft verkocht Ik heb altijd bij grote platenmaatschappijen gezeten en dan ben je gewend dat je plaat groot gepresenteerd wordt en de publiciteit in enkele weken tijd wordt gebundeld. Love Baby Love is in november uitgekomen en is heel langzaam gaan verkopen. Ik word nu nog steeds gebeld door mensen die hem willen kopen en ik krijg nu nog steeds interviewaanvragen. Nee, ik ga geen cd's laten bijmaken. Mensen die hem hebben, hebben mazzel. Het idee van een beperkte oplage was goed en heeft gewerkt.' Inmiddels heeft Janssen het materiaal ook live uitgevoerd. Met een band bestaande uit drummer Baz Mattie, bassist Stefan van Duyn (beiden van Shine). toetsenist Bart van Poppel (o.a. Tambourine) en gitarist Jac Bico (Beeswamp) gaf hij in januari een positief ontvangen optreden op Noorderslag. Janssen: 'De band heeft geen vaste bezetting. Het zijn allemaal mensen die ook met andere projecten bezig zijn, dus een volgende keer speel ik misschien wel met anderen. Vergelijk het met Beck of Babybird, die werken ook met verschillende mensen samen. Eind maart wil ik een tourtje doen langs een aantal leuke zalen. dat wil zeggen zalen waarvan ik weet dat er aardige mensen werken en waar een leuk publiek komt.'

Rare muziek
Nog even terug naar Shine. Janssen vindt nog steeds dat die band erg onderschat is. 'Ik denk dat Shine zijn tijd te veel vooruit was. De groep was te hip. De muziek die we maakten was verwant aan britpop maar daarmee waren we misschien te vroeg. Nu pikt het publiek dat wet, maar toen zeiden mensen vaak: wat is dat voor rare muziek? je ziet nu steeds meer groepen die een tour opzetten met acts en een dj. Dat deden wij drie jaar geleden al. in veel zaten werd dat niet geaccepteerd. Ook voor het idee van het uitbrengen van ep's waren de mensen nog niet klaar. De reacties in de pers waren ook lullig: 'Ze verdienen er drie keer aan'. Het tegendeel is waar, want die ep's kostten juist heet veel geld. Ook over de remix die wil op de ep's zetten werd gezeken. Dat was ook iets wat wil als één van de eerste deden in Nederland en wat nu pas navolging krijgt. Ik ben nog steeds heel trots op Shine. Omdat we niet de aandacht kregen waarop ik had gehoopt, konden we op een gegeven moment niet veel spelen. De mensen in Shine zijn allemaal getalenteerde muzikanten en die hou je niet bij elkaar als er niets te doen is. Dat is het dilemma van een goede band; het talent en de eigenzinnigheid maakte de band goed, maar ook zwak wat betreft constructie. Een nieuwe plaat had gekund, maar niemand had een duidelijk beeld welke kant het op moest gaan. Ik had geen idee hoe die tweede plaat anders of beter had kunnen worden. Dan is de uitdaging weg en dat is voor mij het belangrijkste in de muziek. Met Rex heb ik die weer gevonden.'